Пінгвін із меланізмом (Фото:Полярна біологія)

Група біологів, що представляє кілька наукових установ в Аргентині, повідомила про унікальне спостереження: знайдений нею дикий папуаський пінгвін із меланізмом, що мешкає в Антарктиді.

Згідно зі статтею, опублікованою в журналі Polar Biology, дослідники описали цей рідкісний випадок і спробували розкрити причини такого забарвлення.

Зазвичай папуаські пінгвіни, що населяють затоку Хоуп на Антарктичному півострові, характеризуються чорним забарвленням на верхніх частинах крил і білим на нижніх. Їхня спина також чорна, а передня частина, за винятком голови, має яскраво-білий відтінок. Цей зовнішній вигляд, що нагадує смокінг, допомагає їм ховатися від хижаків, перебуваючи у воді.

Дослідники зазначають, що раніше проведені дослідження вказували на те, що забарвлення відіграє ключову роль у забезпеченні безпеки пінгвінів. Темні верхні частини роблять їх практично невидимими для хижаків, які перебувають вище води, тоді як біла нижня частина зливається з небом для хижаків, які перебувають нижче. Однак іноді з’являються генетичні мутації, які змінюють звичайне забарвлення.

У своєму новому дослідженні біологи помітили папуаського пінгвіна з меланізмом. Цей стан проявляється в тому, що деяке традиційно біле пір’я на передній і нижній сторонах тіла стає темним, створюючи крапчастий ефект.

Варто зазначити, що це не перший випадок виявлення пінгвінів із меланізмом. Уже 2010 року інша група вчених виявила королівського пінгвіна з подібним аномальним забарвленням. У новому дослідженні не було знайдено доказів того, що додаткове темне забарвлення робить пінгвіна вразливішим перед хижаками. Колонія інших пінгвінів не виявила особливих реакцій на цей аномальний зовнішній вигляд.

Дослідники вказують, що меланізм, імовірно, зустрічається приблизно в одного з 250 000 пінгвінів, виходячи з аналогій з іншими видами тварин.

От Admin